Vous avez dit "Manhattan"?

publié le 20 nov. 2011 à 13:08 par A L   [ mis à jour : 18 janv. 2012 à 18:23 ]
C'est un mot qui vient du lenape, un langage de la famille de l'algonquin (peuple autochtone d'Amérique du Nord). Le mot a d'abord été "Manna-hata", "l'île aux nombreuses collines", et est apparu pour la première fois en 1609 dans le journal de bord de l'expédition d'Henry Hudson, qui découvrit l'île le 11 septembre de cette même année et donna son nom, l'Hudson, à la rivière coulant à l'ouest de Manhattan (celle à l'est porte le nom très original de East River, "rivière de l'est"). Les plus anciens habitants de ce territoire, les Algonquins, furent appelés les "Manhattes" par les colons.
Quelques chiffres : l'île de Manhattan couvre une superficie de 58,8 km2 (Paris = 105 km2) ; elle mesure 21,6 km de long et atteint 3,7 km de large au niveau de la 14e rue. Elle a été achetée aux Indiens pour 24 dollars...




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